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Lupo marsupiale o lupo della Tasmania

Il lupo marsupiale (lupo della Tasmania, tilacin) (Thylacinus cynocephalus) è un mammifero estinto, l'unico membro della famiglia dei tilacin.

Fino alla sua estinzione, i lupi della Tasmania erano il più grande dei moderni predatori marsupiali. Alla fine del Pleistocene e all'inizio dell'Olocene, i tilacini erano ampiamente distribuiti in Australia e Nuova Guinea, ma in tempi storici questi animali erano stati trovati solo in Tasmania.

Esternamente, il lupo marsupiale si presenta come un grosso cane con le strisce sul dorso. L'altezza al garrese di questo animale era di circa 60 cm, pesava 15-35 kg. Aveva un corpo allungato, una testa simile a un cane, un collo corto, una schiena inclinata, gambe relativamente corte. Il tilacin era distinto da un cane da una lunga coda dritta (fino a 50 cm), spessa alla base, e colorata da strisce nere o marroni su un dorso giallo sabbia. È interessante notare che il lupo della Tasmania potrebbe sbadigliare come un coccodrillo, aprendo la bocca di quasi 120 gradi.

I lupi marsupiali erano attivi nell'oscurità. Durante il giorno, riposavano in terreni collinari nella foresta, e di notte andavano a caccia nei prati e nei boschi. In generale, la maggior parte delle informazioni sul comportamento dei tilacini è nella natura dei racconti. Correvano, potevano sedere sulle zampe posteriori e sulla coda, come un canguro, salta facilmente 2-3 metri più avanti. Lupi della Tasmania cacciati da soli o in coppia, e prima di colonizzare la Tasmania, gli europei si nutrivano di opossum, wallaby, bandicoot, roditori, uccelli e insetti. Se il lupo marsupiale era molto affamato, poteva persino attaccare un serpente senza temere gli aghi affilati.

In Tasmania i lupi marsupiali erano diffusi e numerosi in quei luoghi in cui gli insediamenti erano adiacenti a una fitta foresta. Tuttavia, negli anni '30, iniziò lo sterminio di massa di questa bestia. Fin dai primissimi giorni dell'introduzione degli europei, il tilacin aveva la reputazione di essere un assassino di pecore, considerato una bestia incredibilmente feroce e assetata di sangue. Ha causato un sacco di guai e perdite agli agricoltori, in quanto ha visitato costantemente mandrie e ha devastato case di pollame. La caccia cominciò su di lui, incoraggiata dalle autorità locali: nel 1830 fu istituito un premio per una bestia morta. A seguito di sparatorie incontrollate all'inizio degli anni '70 del XIX secolo, i lupi marsupiali erano conservati solo nelle remote zone montuose e forestali della Tasmania. Nonostante ciò, nel 1888 il governo locale introdusse il proprio sistema di premi, e in 21 anni vennero ufficialmente uccisi 2268 animali. Alla fine, insieme alla caccia al tilacin, un'epidemia di peste di cane, portata da cani importati, portò alla scomparsa del tilacin.

L'ultimo lupo marsupiale fu catturato nella Tasmania occidentale nel 1933 e morì nello zoo di Hobart nel 1936.

Nel 1999, l'Australian Museum di Sydney fece un tentativo di clonare un lupo della Tasmania usando il DNA del cucciolo, che fu alcolizzato nel 1866. Ma risultò che per attuare con successo questo progetto, è necessario compiere progressi significativi nel campo delle biotecnologie.

Anche se i lupi marsupiali sono da tempo considerati animali estinti, di tanto in tanto vengono riportati casi di individui separati in angoli remoti della Tasmania.

Apparizione del lupo marsupiale

La lunghezza del corpo di questo animale non superava i 130 centimetri e la coda era lunga 65 centimetri.

Le tigri marsupiali avevano un mantello morbido e riccio. Il colore della pelliccia era grigiastro, con strisce nere o gialle. I maschi erano leggermente più scuri delle femmine.

Questi lupi appartenevano a una grande famiglia di marsupiali carnivori. Meskope era il più grande rappresentante della specie. L'esterno del lupo tasmaniano combinava le caratteristiche di diversi animali. Soprattutto sembrava un cane domestico, ma quando attaccava il nemico, poteva saltare in alto sulle zampe posteriori, come un canguro, e inoltre aveva una borsa sul ventre che si apriva all'indietro.

Lupo marsupiale (Thylacinus cynocephalus).

Stile di vita dei lupi della Tasmania

Questi animali originariamente popolavano pianure erbose e foreste sparse, ma la gente li guidava in zone montuose. Si rifugiarono nelle caverne e sotto le radici degli alberi. Sebbene questi lupi fossero notturni, potevano essere raggiunti crogiolandosi al sole. Molto spesso vivevano soli, ma a volte durante la caccia si riunivano in piccoli gruppi.

Mangiavano vertebrati grandi e medi: echidna, lucertole, uccelli. Hanno anche attaccato il bestiame. Esistono diverse versioni delle tattiche di caccia. Un lupo marsupiale potrebbe restare in attesa della vittima nel rifugio o inseguirla tranquillamente finché non perde la sua forza. Se il lupo lasciava la preda denutrita, non tornò mai più.

I lupi della Tasmania furono catturati e rinchiusi in gabbie.

Durante la caccia, i tilacri emettevano un abbaiare cupo e noioso. Questi predatori non hanno attaccato le persone, ma, al contrario, hanno evitato di incontrarsi con loro. Giovani, persone addomesticate.

Allevamento di lupi marsupiali

Come notato, questi animali erano marsupiali. Sul ventre delle femmine c'erano delle pieghe della pelle che formavano le borse. In una borsa del genere la mamma portava bambini. Questi animali non avevano un periodo riproduttivo preciso, ma i giovani erano nati principalmente a dicembre-marzo. Il periodo di gestazione era di soli 35 giorni.

Dicono che questi lupi erano molto aggressivi, quindi sono stati sparati in massa.

Una femmina ha portato 2-4 bambini sottosviluppati, che hanno continuato a svilupparsi nella borsa per circa 3 mesi. Mamma non se ne sono andati prima di 9 mesi. In cattività, i lupi della Tasmania non hanno riprodotto e vissuto per non più di 8 anni.

Estinzione di specie

Sull'incredibile aggressione di questi lupi erano leggende, quindi le persone sono state catturate in modo massiccio e le hanno colpite. Nel 1863, questi animali furono trovati solo in zone di montagna difficili da raggiungere. All'inizio del XX secolo, si verificò una catastrofe: scoppiò una specie di malattia, molto probabilmente si trattava di una piaga canina e nel 1928 morirono così tanti lupi marsupiali che furono assegnati a una specie protetta. L'ultimo animale selvatico fu ucciso nel 1930 e nel 1936 un lupo morì in uno zoo privato.

A seguito di sparatorie incontrollate e cattura, nel 1863 i lupi marsupiali sopravvissero solo nelle remote zone montuose e forestali della Tasmania.

La gente credeva che questi animali fossero ancora vivi nel XX secolo, si nascondevano nelle foreste invalicabili della parte sud-occidentale dell'Australia. Ma uno studio attento dei loro habitat, è diventato chiaro che i lupi marsupiali sono una specie estinta.

Descrizione e aspetto

Un predatore estinto ha tre nomi: il lupo marsupiale, il tilacin (dal latino Thylacinus cynocephalus) e il lupo della Tasmania. Deve il suo ultimo soprannome all'olandese Abel Tasman: fu il primo a vedere uno strano mammifero marsupiale nel 1642. È successo sull'isola, che il navigatore stesso ha chiamato terra di Vandenimenova. Successivamente è stato ribattezzato Tasmania.

Tasman si limitò a dichiarare un incontro con il tilacin, una descrizione dettagliata della quale era già stata data nel 1808 dal naturalista Jonathan Harris. "Cane della bocca": così viene tradotto il nome generico di Thylacinus, dato al lupo marsupiale. Era considerato il più grande dei predatori marsupiali, distinguendosi dall'anatomia dello sfondo e dalle dimensioni del corpo. Il lupo pesava 20-25 kg con un'altezza al garrese di 60 cm, la lunghezza del corpo era di 1-1,3 m (tenendo conto della coda, da 1,5 a 1,8 m).

I coloni non erano d'accordo su come chiamare una creatura insolita, designandola alternativamente un lupo zebra, una tigre, un cane, un gatto tigre, una iena, un opossum della zebra o semplicemente un lupo. Le discrepanze erano abbastanza esplicative: l'esterno e le abitudini del predatore combinavano le caratteristiche di diversi animali.

Questo è interessante! Il suo cranio assomigliava a quello di un cane, ma la bocca tesa si apriva in modo tale che le mascelle superiore e inferiore si trasformassero in una linea quasi rettilinea. Questo trucco non fa alcun cane nel mondo.

Inoltre, il tilatsin ha superato il cane medio e nelle sue dimensioni. Era imparentato con i cani e con i suoni che il tilatsin produceva in uno stato eccitato: assomigliavano molto a un cane gutturale che abbaiava, sia sordo che acuto.

Era del tutto possibile chiamarlo canguro di tigre a causa della disposizione dei suoi arti posteriori, che permetteva al lupo marsupiale di spingere (come un tipico canguro) con i suoi talloni.

Il tilatsin non era inferiore ai gatti nella capacità di arrampicarsi sugli alberi, e le strisce sulla sua pelle erano estremamente reminiscenti del colore della tigre. Sul fondo sabbioso della schiena, la base della coda e le zampe posteriori erano posizionate 12-19 strisce marrone scuro.

Dove visse il lupo marsupiale

Circa 30 milioni di anni fa, i tilacin vivevano non solo in Australia e Tasmania, ma anche in Sud America e, presumibilmente, in Antartide. In Sud America, i lupi marsupiali (causati da volpi e coyote) scomparvero 7-8 milioni di anni fa, in Australia - circa 3-1,5 mila anni fa. Tilacin lasciò la terraferma australiana e l'isola della Nuova Guinea a causa dei cani di dingo importati dal sud-est asiatico.

Lupo della Tasmania arroccato sull'isola della Tasmania, dove non hanno interferito con il dingo (non ce n'erano). Il predatore si sentiva bene qui fino agli anni '30 del diciannovesimo secolo, quando fu dichiarato il principale combattente delle pecore da fattoria e cominciò a essere massicciamente distrutto. Per la testa di ogni lupo marsupiale al cacciatore delle autorità era dovuto un bonus (£ 5).

Questo è interessante! Dopo molti anni, esaminando lo scheletro del tilacin, gli scienziati sono giunti alla conclusione che è impossibile accusarlo di uccidere pecore: le sue mascelle sono troppo deboli per far fronte a una preda così grande.

Comunque, a causa della gente, il lupo della Tasmania fu costretto a lasciare il suo habitat (pianure erbose e boschi), spostandosi verso fitte foreste e montagne. Qui trovò rifugio in cavità di alberi caduti, in crepacci rocciosi e buchi sotto le radici degli alberi.

Stile di vita del lupo della Tasmania

Come si è scoperto molto più tardi, la sete di sangue e la ferocia del lupo marsupiale erano molto esagerate. La bestia preferiva vivere da sola, solo occasionalmente confinante con le compagnie di parenti per partecipare alla caccia. Era molto attivo di notte, ma a mezzogiorno gli piaceva esporre i suoi lati ai raggi del sole per riscaldarsi.

Nel pomeriggio, i tilatsin si sono seduti in un rifugio e sono andati a caccia solo di notte: testimoni oculari hanno detto che i predatori sono stati trovati dormendo in cavità situate da terra ad un'altezza di 4-5 metri.

I biologi hanno calcolato che la stagione riproduttiva degli individui maturi, molto probabilmente, è iniziata a dicembre e febbraio, quando la prole appariva più vicina alla primavera. La lupa allevò i futuri cuccioli per un breve periodo, circa 35 giorni, dando alla luce 2-4 cuccioli sottosviluppati che strisciarono fuori dalla borsa della madre 2,5-3 mesi dopo.

Questo è interessante! Il lupo della Tasmania poteva vivere in cattività, ma non vi si riproduceva. La durata media della vita di tilacina in condizioni artificiali è stata stimata in 8 anni.

La borsa dove si trovavano i cuccioli era una grande tasca addominale formata da una piega coriacea. Il serbatoio si riaprì: questo trucco impediva all'erba, al fogliame e agli steli di taglio di entrare quando la lupa correva. Lasciando la borsa della madre, i cuccioli non lasciarono la madre fino all'età di 9 mesi.

Cibo, preda del lupo marsupiale

Il predatore spesso includeva nel suo menu di animali che non potevano uscire dalle trappole. Non ha evitato il pollame, che è stato spostato in gran numero dai coloni.

Ma i vertebrati terrestri (medi e piccoli) prevalevano nella sua dieta, come ad esempio:

  • marsupiali di medie dimensioni, compresi i canguri legnosi,
  • uccelli,
  • vipere,
  • lucertola.

Tilatsin disprezzava le carogne, preferendo prede vive. La trascuratezza delle carogne si esprimeva anche nel fatto che, dopo otpepeznichav, il lupo della Tasmania gettava un sacrificio non consumato (che usava, per esempio, la martora marsupiale). A proposito, i tilacins hanno dimostrato più volte la loro fastidiosità verso la freschezza negli zoo, rifiutando di scongelare la carne.

Fino ad ora, i biologi discutono su come il predatore stava ricevendo cibo. Alcuni dicono che i tilatsin hanno attaccato la vittima dell'agguato e hanno mangiato la base del suo cranio (come quella di un gatto). I sostenitori di questa teoria affermano che il lupo correva male, saltando saltuariamente sulle zampe posteriori e mantenendo l'equilibrio con una coda potente.

I loro avversari sono convinti che i lupi della Tasmania non si sono seduti in attesa e non hanno spaventato la preda con la loro improvvisa apparizione. Questi ricercatori credono che il tilacin sia metodicamente, ma perseguito testardamente la vittima, fino a quando non ha esaurito il potere.

Nemici naturali

Nel corso degli anni, le informazioni sui nemici naturali del lupo della Tasmania sono andate perse. I nemici indiretti possono essere considerati predatori mammiferi placentali (molto più prolifici e adattati alla vita), che gradualmente "bandiscono" i tilacins dai territori abitati.

Questo è interessante! Il giovane lupo della Tasmania poteva facilmente battere un branco di cani più grandi di lui. Il lupo marsupiale è stato aiutato dalla sua tremenda manovrabilità, dall'ottima reazione e dalla capacità di lanciare un colpo fatale in un salto.

Dai primi minuti della nascita, la progenie dei mammiferi carnivori è più sviluppata rispetto ai cuccioli di marsupiali. Questi ultimi nascono "prematuri" e il tasso di mortalità infantile tra loro è molto più alto. Non sorprende che il numero di marsupiali stia crescendo estremamente lentamente. E una volta, i tilacin non potevano sopportare la competizione con mammiferi placentali, come volpi, coyote e cani da dingo.

Popolazione e stato delle specie

I predatori iniziarono a morire in massa all'inizio del secolo scorso, essendo stati infettati dalla peste dei cani domestici portati in Tasmania, e nel 1914 unità di lupi marsupiali sopravvissuti vagavano per l'isola.

Nel 1928, le autorità, adottando una legge sulla protezione degli animali, non ritennero necessario includere il lupo della Tasmania nel registro delle specie in via di estinzione, e nella primavera del 1930 l'ultimo tilacino selvatico fu ucciso sull'isola. E nell'autunno del 1936, il mondo abbandonò anche l'ultimo lupo marsupiale, che viveva in cattività. Il predatore di Benji era di proprietà dello zoo, situato a Hobart (Australia).

Questo è interessante! Dal marzo 2005, la ricompensa è di 1,25 milioni di dollari australiani. Questa cifra (promessa dalla rivista australiana The Bulletin) sarà pagata a colui che cattura e dà al mondo un lupo marsupiale vivo.

Non è ancora chiaro quali motivi siano stati guidati dai funzionari australiani, adottando un documento che vieta la caccia ai lupi della Tasmania, 2 (!) Anni dopo la morte dell'ultimo rappresentante della specie. Non meno ridicola è la creazione nel 1966 di una riserva speciale dell'isola (che copre 647.000 ettari), destinata all'allevamento di un inesistente lupo marsupiale.

Guarda il video: Ultimo video del Tilacino - The last video of Tilacino (Dicembre 2019).

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